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规模升级:Oxford Nanopore新高科技工厂上线

05 July 2019

2019年7月8日,英国,牛津市: Oxford Nanopore 在位于英国牛津的新工厂开启了高科技、自动化制造流程。
MinION大楼是一个定制的、非常先进的高科技制造车间,采用新的高度自动化生产工艺为Oxford Nanopore的新型实时DNA/RNA测序设备制造测序芯片耗材。全方位完整的生产流程将在未来几个月逐步实现。这个位于牛津Harwell科技园区的工厂,将成为显著提高产量的有力支持,在未来4-5年有能力制造超过每年100万张的测序芯片。
Oxford Nanopore首席执行官Gordon Sanghera说道:
“多年以来,我们一直在创新生产工艺,为自动化制造流程和拓展规模做好准备。工厂建造的时机与支持对纳米孔测序技术快速增长的需求相契合。我们的订单量和营收在2017年和2018年之间增长了2.5倍,并在2019年持续强劲增长,这对我们公司来说是一个非常令人兴奋的时刻。”
规模升级:创新、商业扩张和生产的平衡
对于一家成功的成长型公司来说,为了满足对技术的需求而扩大生产规模是一个需要大量在制造上进行创新、自动化和前瞻性思维的过程。Oxford Nanopore持续地对研发进行投入,推动测序技术性能的不断提升。测序设备的范围现在已经拓展到包括超高通量的PromethION 48/24、台式GridION、便携式MinION和以及用于快速、小型测试的Flongle。
这一切,以及全球的商业扩张,都使得近年来对Oxford Nanopore新型、实时、长读长、直接测序技术的需求不断增加。现已有超过80个国家、来自众多应用领域的科学家在使用纳米孔测序技术。这包括人类遗传学、癌症研究、疾病监测、环境分析、农业,以及最近在食品安全测试和健康领域中的应用。这样的应用广度之所以成为可能,是因为纳米孔测序能够以任何规模运行,为传统高度中心化的市场带来了去中心化的分析选择。目前以纳米孔测序为题的科学发表文献已经超过了450篇,包括实地应用和在实验室的应用。
MinION大楼:实现增长自动化
传统劳动力密集型“复制与重复”生产线的方式在快速扩大企业规模时存在风险。因此,在创新周期的早期、扩大规模之前的数年就需要开始思考自动化进程,这样才能满足颠覆性新技术预期中会经历的快速增长。
在这座34500平方英尺的MinION大楼中,Oxford Nanopore投资了新的大批量、自动化制造工艺,旨在实现更高水平的生产控制和产品质量一致性,并且规模将会确保公司能够满足未来更高的需求。
该工厂将会为用于生产测序芯片耗材,供MinION、GridION、PromethION和Flongle设备以及像SmidgION(智能手机测序仪)和Plongle(“板式Flongle”,用于更高样本数的小型/快速测试)这样的新型设备使用。该工厂也会用于扩大现有和未来制备试剂盒的生产规模,这些试剂盒是与测序芯片耗材以及像Ubik(一种坚固、无电源的样本提取和制备设备)这样的新产品线一同使用的。
创新也是这个过程的一部分,因为这所大楼的建成也得益于多年来对新技术工艺和新材料的投入。MinION大楼集成了一系列常见于其他工业领域中的工艺,例如半导体制造、生命科学和计算工具开发。
Factory team